Jimi Hendrix

Jimi Hendrix não foi um músico excepcional no sentido exato da palavra. Autodidata e canhoto, tocava de maneira completamente estranha uma guitarra Fender Telecaster para destros, com as cordas invertidas. Revolucionou a maneira de tocar guiatarra, desenvolvendo o uso da alavanca e principalmente dos pedais conhecidos como wha-wha. Mais do que isso colocou a figura do guitarrista como principal personagem nas bandas de rock. Seus solos e riffs foram uma das principais raízes para o nascimento do heavy.
Johnny Allen Hendrix nasceu em Seattle, Washington, em 1942. O seu nome foi posteriormente alterado pelo pai ainda durante a infância para James Marshall Hendrix. Aos 16 anos começou a tocar violão, participando de um grupo chamado Velvetones. Aos 17 ganhou do pai uma guitarra elétrica e entrou para o grupo Rocking Kings que mais tarde mudaria de nome para Thomas & The Tomcats. Jimi resolveu abandonar a escola e entrar para um batalhão de paraquedismo do exército, de onde foi logo desligado em virtude de uma fratura no joelho. Sem a escola e não podendo mais seguir carreira no exército decidiu se dedicar exclusivamente à música, tocando em bares e clubes com o amigo Billy Cox em uma banda chamada King Kasuals. Em 1963 Mudaram-se para New York, onde atuou também como músicos de estúdio, gravando e tocando com os Isley Brothers, Jackie Wilson e Sam Cooke.

Em 1965, em uma de tantas apresentações ao vivo como acompanhante de bandas diversas, Jimi chamou a atenção de Little Richard, grande astro e pioneiro do rock and roll dos anos 50. Apesar da excelente recepção por parte do público e da boa química surgida entre o vocalista e guitarrista, o ego imenso de Little Richard não permitiria que um guitarrista talentoso ofuscasse a sua presença no palco. Com a desculpa de que Hendrix havia perdido o ônibus da banda após um show em Nova York, Little Richard o demitiu, felizmente não antes que alguns dos shows houvessem sido devidamente registrados.

Devido à excelente repercussão de suas performances com Little Richard Jimi consegue um contrato de dois anos com a gravadora Columbia. Rapidamente deixa de ser figurante e monta sua própria banda, Jimmy James and The Blue Flames. O jovem guitarrista canhoto chama a atenção não apenas pelos solos imprevisíveis e de estilo inédito até a época, mas também pela extrema habilidade em tocar a guitarra com os dentes ou nas costas.

Chas Chandler, baixista do grupo The Animals, ouve a banda e se impressiona, pede a Jimi para ser seu empresário e passa a divulgar a banda na Inglaterra. A única condição de Hendrix foi a de que, chegando a Londres, fosse apresentado a Eric Clapton, no que foi prontamente atendido por Chandler. A admiração entre Hendrix e Clapton foi mútua, apesar dos estilos diferentes. Mitch Mitchell é chamado para ser o baterista da banda, rebatizada de The Jimi Hendrix Experience. Logo gravam três singles, Hey Joe, Purple Haze e The Wind Cries Mary, seguidos de extensa divulgação em rádios e tvs inglesas. Em abril de 1967 sai o seu primeiro LP, Are You Experienced, um clássico do rock de todos os tempo. Após uma turnê como banda de apoio na Europa fazem sua estréia na America no Monterey Pop Festival na California, logo após seguindo em turnê americana como banda de abertura dos Monkees.

Ainda em 1967 sai o segundo álbum, Axis: Bold as Love, logo seguido por Electric Ladyland (em janeiro de 1968) que continha o hit All Along the Watchtower de Bob Dylan. Segue-se uma fase de muitas participações de Hendrix como músico ou compositor em discos de artistas diversos. A banda Experience é desfeita e Hendrix monta uma nova banda com Mitch Mitchell, Billy Cox, o segundo guitarrista Larry Lee e os percursionistas Juma Sultan e Jerry Velez. O novo nome da banda é Gypsy Sons. Logo Mitch Mitchell seria substituído por Buddy Miles e a banda mudaria de nome para Band of Gypsys.

Em 1970 a banda Experience seria reformulada e lançariam The First Rays of the New Rising Sun, logo depois mudando novamente de nome para Cry Of Love.

Em 18 de setembro de 1970 Jimi Hendrix entrou em coma em um quarto de hotel de Londres, sozinho, sendo encontrado desacordado por uma equipe de paramédicos. A caminho do hospital foi constatada a sua morte em virtude de sufocamento por seu próprio vômito. Existem muitas controvérsias sobre a real causa da morte, mas provavelmente Hendrix sofreu uma overdose de pílulas tranquilizantes.

"Se eu pareço livre é porque estou sempre fugindo."
(Jimi hendrix)

"Ver Jimi tocar me destruiu. É difícil ver alguém fazendo o que você sempre quis."
(Pete Twonshend, The Who)

"Meu relacionamento com ele era difícil pois ambos estávamos em busca da mesma coisa. Um jeito selvagem de tocar."
(Jeff Beck)

"Ele tinha pouco a ver com a guitarra tecnicamente falando. O que ele fazia era tocar o espírito da música."
(Robert Fripp, King Crimsom)

"Ver Jimi Hendirx tocar foi a maior experiência psicodélica que eu tive. Quando ele começou a tocar alguma coisa mudou. As cores mudaram. Tudo mudou."
(Pete Towshend, The Who)

"Eu tocava no New Generation, em Nova Iorque, e toda noite vinham garotos que queriam saber como eu tocava. Jimi sempre ficava na primeira fila."
(B. B. King)

"Ele era um dos meus ídolos. Dizem que ele falava muito de mim. Queria tê-lo conhecido, porque eu era seu grande fã."
(John Lee Hooker)

"Meu filho começou a tocar guitarra, e me perguntou o que devia ouvir. Eu disse: 'Ouça Hendrix!' Ele viu um show do Jimi na TV. Nesse show, Hendrix disse que aprendeu muito comigo. Meu filho começou, então, a ouvir meus discos!"
(Buddy Guy)

"O que me fez ser guitarrista? Jimi Hendrix. Ele se tornou o meu herói."
(Yngwie Malmsteen)

"Eu o respeito muito. Para mim, ele ainda está muito, muito acima de qualquer guitarrista que já existiu."
(Johnny Winter)

"Para mim, Jimi Hendrix foi o mais profundo guitarrista de Blues. Ele tocava, ao mesmo tempo, triste e alegremente."
(Joe Satriani)

"Ele era Bo Diddley, Muddy Waters e Chuck Berry, todos ao mesmo tempo."
(Stevie Ray Vanghan)

"Seu jeito de tocar era como uma linda dança, livre, uma energia universal transformada em sons através da guitarra."
(Eric Johnson)

"Ele tinha pouco a ver com com guitarra, tecnicamente falando. O que ele fazia era rocar o espírito da musica."
(Robert Fripp)

A maior parte das citações acima foram retiradas da revista TOP ROCK n.4 1992. Agradecimentos Daniel Magri pelo envio do material.


Discografia

Are You Experienced (1967)
Axis: Bold as Love (1968)
Eletric Ladyland (1968)
Smash Hits (1969)
Band Of Gypsys (1970)
Raimbow Birdge (1971)
Cry Of Love (1971)
Hendrix In The Wes (1972)
War Heroes (1973)
Chash Landing (1975)
Midnight Lightning (1975)
Essential Jimi Hendrix (1978)
Nine To The Universe (1980)
Jimi Hendrix Concerts (1982)
Kiss The Sky (1984)
Jimi Plays Monterrey (1986)
Johnny B. Goode (1987)
Live At Winterland (1987)
Radio One (1988)